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SWAPS nº 36

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Actualités

Contre le tabac, l'Europe met le paquet

par Alain Sousa

L'Union européenne vient de lancer une offensive de grande envergure contre le tabagisme. Des photos chocs et des avertissements sans concession devraient bientôt arriver sur les paquets. Des recommandations pour une interdiction totale de la cigarette dans les lieux publics ont été faites. Reste à savoir si les États membres vont oser aller si loin dans la lutte contre le tabagisme.

"Le vrai visage du tabagisme est la maladie, la mort et l’horreur, et non la séduction et le chic que les pourvoyeurs de l’industrie du tabac essaient de nous dépeindre." Telles ont été les paroles de David Byrne, commissaire européen en charge de la santé et de la protection des consommateurs, lors du lancement de la nouvelle campagne de l’Union européenne destinée à lutter contre le tabagisme. Point clé : des images chocs en couleur destinées à orner les paquets de cigarettes. Les photos sont parfois très crues : un cadavre dans une morgue, une tumeur de la gorge, un gros plan sur une bouche ne contenant plus que quelques dents noircies... D’autres images portent des messages plus sobres : une cigarette recourbée pour évoquer l’impuissance, une pomme flétrie pour souligner les ravages sur la peau, etc. Au total, plus de 42 images sont ainsi proposées. Et de nouveaux messages sanitaires, liés ou non aux photos, viennent compléter la campagne (Fumer peut entraîner une mort lente et douloureuse...). Certains avertissements proposeront un numéro de téléphone pour aider les fumeurs à "décrocher".

Une campagne qui fait long feu ?
Avec cette campagne, la Communauté européenne marque sa détermination à lutter contre le tabagisme. Elle s’inspire de méthodes déjà utilisées au Canada notamment. Les images retenues ont été testées auprès de jeunes et semblent avoir un impact important. Reste à savoir si tous les Etats membres vont suivre. Car les visuels vont être proposés à partir de 2005 aux différents pays de l’Union. Et ceux-ci auront le choix de les rendre obligatoires ou non sur les paquets de cigarettes. Pour l’instant, seules l’Irlande et la Belgique seraient prêtes à mettre en place ces photos sur les paquets. Outre les réticences de certains pays, il faut reconnaître les limites de ces messages sur les paquets... Car un nouveau marché a vu le jour depuis l’apparition des premiers messages sanitaires : les étuis ! Etuis en dur à acheter dans les tabacs, étuis publicitaires distribués en soirées... il est aujourd’hui facile pour un fumeur de faire disparaître les messages dérangeants. Proposer de nouveaux messages risque ainsi de ne pas être suffisant dans la lutte contre le tabagisme.

La cigarette condamnée
Justement, l’Union européenne ne compte pas s’arrêter en si bon chemin. En effet, lors du lancement de cette nouvelle campagne, David Byrne a également présenté une évaluation de la politique de lutte contre le tabac dans la Communauté européenne1. Les recommandations de ce rapport serviront de bases aux futures décisions en matière de lutte contre le tabac. Dirigé par le docteur Ann Mc Neill de Londres, ce rapport propose ainsi quelques stratégies pour renforcer la politique de lutte au niveau européen. Notamment, il souligne que le prix des cigarettes n’est pas encore suffisamment dissuasif dans la majorité des pays de l’Union, et que les taxes devraient être augmentées (d’autant plus sur le tabac à rouler, pour éviter le "transfert" vers ce produit). De plus, les pays qui n’ont pas encore interdit la publicité contre le tabac (7 sur 25) doivent impérativement le faire dans les années à venir. Et chez tous les autres, la publicité sur le lieu de vente devrait également être retirée.
Le rapport préconise également une interdiction totale de fumer sur le lieu de travail, comme c’est le cas en Allemagne ou en Norvège. Les lieux publics devraient également tous être concernés... La Commission européenne envisage d’imposer dans les années à venir ces recommandations très strictes. Il est vrai qu’il y a urgence : chaque année, plus de 650000 Européens meurent à cause du tabac, et 13 millions de fumeurs et anciens fumeurs sont actuellement atteints d’une maladie chronique liée à la cigarette. Sans oublier les milliers de victimes du tabagisme passif et les 100 milliards d’euros (coût global estimé des conséquences du tabac) qui partent chaque année en fumée...



1- Tobacco or health in the European Union. Past, present and future. The Aspect Consortium, European Commission, octobre 2004.